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常用中药名释义

       数以万计的中药名,蕴藏着大量中国传统文化的知识和信息。通过对常用中药名的分析和研究,有助于我们加深了解古人对中药的认知方法和中药命名的思维方式。为了便于学习和查寻,特按章将常用中药名释义如次,共计中药210味。
一、解表药
麻黄 本品“其味麻,其色黄”(《本草纲目》),因色黄味麻而得名。
桂枝 “桂枝,即桂树之枝”(《本草便读》),“唯以嫩枝破卷成圆者用之”(《本草经集注》),因药用桂树之嫩枝而得名。
紫苏 紫,以其叶背色紫而名;“苏性舒畅,行气和血,故谓之苏”(《本草纲目》)。主要根据颜色和功用而得名。根据其药用部位不同,又有“紫苏叶”、“紫苏梗”和“紫苏子”之名。
香薷 “薷,本作柔”(《本草纲目》)。因其气香,其叶柔而得名。
防风 “防者,御也,其功疗风最要”(《本草纲目》),“能防御外风,故名。”(《本草害利》)。因功用而得名。
白芷 芷,初生之根干。本品药用其根,色白气香,故名。
细辛 “细辛其根极细,其味极辛,故名”(《本草便读》),因其形、味而得名。
羌活 “羌,古地名,主要分布在甘、青、川一带”(《辞海》)。本品“以羌中来者为良,故有羌活……诸名”(《本草纲目》),因产地而得名。
辛夷 “夷者,荑也。其苞初生如荑而味辛也”(《本草纲目》)。本品因形、味而得名。《本草衍义》云:“以其花未开时,其花苞有毛,光长如笔,故取象曰木笔”,又名“木笔花”。又因“其花最早,南人呼为迎春”(《本草拾遗》),又名“迎春花”。
葱白 “葱白,即葱之近根处白茎也”(《本草便读》)。因颜色而得名。
藁本 藁本“根上苗下似禾藁,故名藁本。本,根也”(《新修本草》)。因形状和药用部位而得名。
牛蒡子 本品药用其果实,在古本草中多以“恶实”为正名。《本草纲目》云:“其实状恶而多刺钩,故名”。恶实即牛蒡子也。又因其“外壳如栗球,小而多刺,鼠过之则缀惹不可脱,故谓之‘鼠粘子’”(《图经本草》)。“其根叶皆可食,人呼之牛菜,术人隐之,呼为大力也”(《本草纲目》),故又名“大力子”。
桑叶 本品因药用桑树的叶片而得名。因“桑叶以夏秋再生者为上,霜后采之”(《图经本草》),故又名“冬桑叶”、“霜桑叶”。
蝉蜕 本品为“蝉所蜕壳也”(《图经本草》)。故又名“蝉壳”、“蝉衣”、“蝉退”、“虫退”等。
柴胡 本品药用其根,在古本草中多以“茈胡”为正名。《本草纲目》解释说:“茈字有柴、紫二音。茈姜、茈草音紫,茈胡之茈音柴。柴胡生山中,嫩者可茹,老则采而为柴,……而根名柴胡也”。
升麻 本品“其叶似麻,其性主升,故名”(《本草纲目》)。根据形状及升浮之性而得名。
二、清热药
石膏 本品为矿石,水飞后细膩光滑如膏脂,故名。
芦根 本品因药用芦苇的根茎而得名。
天花粉 本品为栝楼之根,又名“栝楼根”。古时常捣烂滤汁作淀粉用,“其根作粉,洁白如雪,故谓之天花粉”(《本草纲目》)。
竹叶 本品因药用禾本科淡竹的叶片而得名。又名“淡竹叶”。
栀子 本品药用其果实,原名“卮子”。《本草纲目》云:“卮,酒器也,卮子象之,故名,俗作栀”。因其形状而得名。
夏枯草 “此草冬至后生叶,至春而花,一到夏至即枯,故名”(《本草便读》)。因生长特性而得名。
黄芩 “芩,说文作荃,谓其色黄也。或云芩者黔也,黔乃黄黑之色也”(《本草纲目》)。本品因色黄而得名。
黄连 本品药用其根,“其根连珠而色黄,故名”(《本草纲目》)。本品因其根茎多分枝,常3~6支成束,呈稍弯曲状,形如鹰爪、鸡爪,故又有“鹰爪连”、“鸡爪连”之名。
龙胆草 本品“叶似龙葵,味苦如胆,因以为名”(《本草纲目》),根据形状、味道而得名。
苦参 本品药用其根,陶弘景谓,其“根味至苦恶”。本品因其味极苦,形似参而得名。
穿心莲 本品“花形似莲,其花蕊穿心而过,故名”(《中华药海》)。
生地黄 本品药用其块根。因生于地下,色黄,故名。简称“生地”。
玄参 “玄,黑色也”(《本草纲目》)。陶弘景云:“其茎微似人参,故得参名”。本品因形状、颜色而得名。又称“黑参”、“黑玄参”。后因避清代康熙(玄烨)之讳,改“玄”为“元”,而得“元参”之名。
牡丹皮 本品“以色丹者为上。虽结子而根上生苗,故谓之牡丹”(《本草纲目》)。因药用其根皮而得名。
紫草 “此草花紫根紫,可以染紫,故名”(《本草纲目》),因颜色而得名。
金银花 “花初开者,蕊瓣俱色白,经二三日,则色变黄,新旧相参,黄白相映,故呼金银花”(《本草纲目》)。本品依据花蕾开放时间先后不同而有黄白二色,犹如金银搭配,故又称“二花”、“双花”,简称“银花”。
连翘 本品药用其果实,“其实似莲作房,翘出众草,故名”(《图经本草》),因形状而得名。
青黛 《本草纲目》记载:“黛,眉色也。……灭去眉毛,以此代之,故谓之黛”。本品因古作画眉之用而得名。
千里光 本品长于清热明目,善疗多种目疾,《滇南本草》“喻其恢复目力可及千里也”,因功用而得名。
决明子 药用其种子,有明日之功,故名。因其形似马蹄,故有“马蹄决明”之称。又因其为植物(草类)药物,故称“草决明”。
白头翁 本品原植物茎叶密被白色长柔毛,“近根处有白茸,状似白头老翁”(《本草经集注》),因其形状而得名。
马齿苋 “其叶比并如马齿,而性滑利似苋,故名”(《本草纲目》)。本品因形状、性质而得名。
贯众 “此草叶似凤尾,其根一本而众枝贯之。故草名风尾,根名贯众”(《本草纲目》)。因形状而得名。
白鲜皮 本品药用其根皮。《本草纲目》云:“鲜者,羊之气也。此草根白色,作羊膻气”,根据其药用部位、气味及颜色命名。
漏芦 《本草纲目》云:“屋之西北黑处谓之漏,凡物黑色谓之卢。此草秋后即黑,异于众草,故有漏卢之称”。
土茯苓 本品原名“禹余粮”,“相传昔禹行山中,采本品充饥,而弃其余粮,故名。形似茯苓,后遂谓之土茯苓也”(《中国药学大辞典》),前者根据传说得名,后者根据形状得名。
鱼腥草 本品因气味而得名。《本草纲目》云:“其叶腥气,故俗呼为鱼腥草”。本品因有浓烈的鱼腥气味,药用全草而得名。
败酱草 陶弘景云:其“根作陈败豆腐气,故以为名”,本品因有腐败的豆酱气,药用带根的全草得名。
红藤 本品药用其藤茎,“根外紫红,……浸酒一宿,红艳如血”(《简易草药》),故名。又名“大血藤”。
半边莲 本品“秋开小花,淡红紫色,止有半边,如莲花状,故名”(《本草纲目》),因其形状而得名。
山豆根 本品药用其根及根茎,《图经本草》云:“苗蔓如豆,根以此名”。主要根据形状而得名。
射干 “射干之形,茎梗疏长,正如射人长竿之状,得名由此尔”(《图经本草》)。本品因形状而得名。
蚤休 蚤休,即早日康复之义。《本草纲目》云:“虫蛇之毒,得此治之即休,故有蚤休……诸名”。本品善疗虫蛇之毒,能使之早日康复。《本草便读》云:“其苗一茎直上,每层七叶,至顶而花”,又名“七叶一枝花”。
地骨皮 “本品乃枸杞之根皮,入土极深,皮亦极厚,力能至骨,故名”(《中华药海》)。
白薇 “微,细也。其根细而白也”(《本草纲目》),本品因形状、颜色而得名。
胡黄连 胡,“泛指外国或外族的”(《新华字典》)。本品为外来药物,故称为“胡”。“其性味功用似黄连,故名”(《本草纲目》)。本晶因产地、性味功用而得名。
紫花地丁 因其花色紫,地下根如钉,故名。简称“地丁”。
大青叶 本品药用其叶片,因“其茎叶皆深青,故名”(《本草纲目》)。
三、泻下药
大黄 本品色黄,故名。因其荡涤肠胃,推陈致新,如戡定祸乱,以致太平,故有“将军”之号,诚如陶弘景所云:“大黄,其色也。将军之号,当取其峻快也”。又因其质佳者切面之纹如锦,故又名“锦纹”。
芒硝 《本草纲目》云:“此物见水即消,又能消化诸物,故谓之消。……煎炼入盆,凝结在下,粗朴者为朴硝,在上有芒者为芒硝”。芒硝为含硫酸钠的天然矿物经精制而成的结晶体。芒是指结于上而细芒如峰者,谓其形;硝,即消,言其功用。本品因形和功用命名。
巴豆 “此物出巴蜀,而形如菽豆,故以名之”(《本草纲目》)。本品因产地、形状而得名。
牵牛子 陶弘景云:“此药始出田野人牵牛谢药,故以名之”。李时珍云:“近人隐其名为黑丑,白者为白丑。盖以丑属牛也”,今又名“二丑”。
大戟 本品“其根辛苦,戟人咽喉,故名”(《本草纲目》)。因味、副作用而得名。
芦荟 芦,黑色;荟,聚也。本品采集后从中提取液汁,色黑而凝聚如饴,故名。
四、祛风湿药
威灵仙 “威,言其性猛也;灵仙,言其功神也”(《本草纲目》)。本品因其性及功神而得名。
防己 防己功能利水消肿,治疗水肿、小便不利等。“名曰防己者,以脾为己土……己土受邪之病,而此能防堤之,是为古人命名之真义”(《本草正义》)。本品因功用而得名。
海桐皮 本品“生南海山谷中,树似桐皮而皮黄白色,有刺,故以名之”(《海药本草》)。因产地和颜色而得名。
徐长卿 “徐长卿,人名也。常以此药治邪病,人遂以名之”(《本草纲目》)。本品因人名而得名。
五加皮 “五加皮,其树一枝五叶,有交加之象,故名”(《本草便读》)。因其根皮入药,故名五加皮。
白花蛇 “诸蛇鼻向下,独此鼻向上,背有方胜花文,以此得名”(《本草纲目》)。本品以李时珍的故乡湖北蕲州产者为道地药材,又名“蕲蛇”。
豨莶草 古书上指猪;莶,指气味辛毒之草。《本草纲目》解释云:“楚人呼猪为豨,呼草之气味辛毒为莶。此草气臭如猪而味莶螫,故谓之豨莶”。本品因气味而得名。
桑枝 本品药用桑树之嫩枝而得名。
伸筋草 本品能祛风湿、舒筋活络,有利于筋脉的屈伸,药用全草,故名。
桑寄生 “此物寄寓他木而生,如鸟立于上,故名寄生”(《本草纲目》)。“诸树多有寄生,……方家唯须桑上者”,(《蜀本草》),因而得名“桑寄生”。
狗脊 本品药用植物的根茎,苏恭云:此药“根长多歧,状如狗之脊骨”,因形状而得名。
木瓜 本品药用其果实,“木实如瓜,酢而可食,则木瓜之名取此义也”(《本草纲目》)。
五、化湿药
藿香 因“豆叶曰藿”(《本草纲目》),本品叶似豆类植物的叶,气味芳香,故名。
佩兰 《本草纲目》云:“其叶似菊,女子、小儿喜佩之”。本品夏月佩之,辟秽,气香如兰,故名。据记载,夏月采置发中,令头不埴”。埴,意粘,即头发中积的脂膏又不疏通者(《古医籍词义》)。将本品采置发中,则发不粘膩,故又有“醒头草”、“省头草”之名。
白豆蔻 《本草纲目》云:“凡物盛多曰蔻”。本品药用其果实,形似豆,壳白厚,故名。
砂仁 本品药用其果实,脱去果皮后,内有种仁30~60粒,缩聚成团,散之如砂粒,故名。
厚朴 本品因“其木质朴而皮厚”(《本草纲目》)得名。
六、利水渗湿药
茵陈蒿 “此草似青蒿而不香,叶背色白,经冬不死,至春则更因旧苗而生新苗,故有因陈之名”(《本草便读》)。本品因生长特性而得名。
泽泻 “去水曰泻,如泽水之泻也”(《本草纲目》),本品因功用而得名。
葫芦 “壶,酒器也;卢,饭器也,此物各像其形,又可为酒饭之器,因以名之”(《本草纲目》),本品因形状而得名。
椒目 本品药用植物花椒或青椒的种子,“其子光黑,如人之瞳人,故名之椒目”(《本草纲目》),本品因色黑及形状而得名。
海金沙 本品药用植物的孢子,“其色黄如细沙也。谓之海者,神异之也”(《本草纲目》)。本品因形、色而得名。
萆薢 本品“力能外拓而性复下趋,故驱风寒湿而解之于至卑,此所以谓萆薢也”(《本草思辨录》)。因功用而得名。
滑石 本品为矿石类药物,其“性滑利窍,其质又滑膩,故以名之”(《本草纲目》)。
石韦 《本草纲目》云:“柔皮曰韦”。本品药用植物的叶片,该植物“蔓延石上,生叶如皮”(《名医别录》)且柔软,故名石韦。
虎杖 “杖言其茎,虎言其斑”(《本草纲目》)。本品药用其根茎和根,茎表面散在着红色或紫色的斑点,因药用部位和茎上的斑点而得名。
木通 本品药用其藤茎,古称“通草”。因茎中“有细细孔,两头皆通,故名通草,即今所谓木通也”(《本草纲目》)。
车前 “此草好生道边及牛马迹中”(《本草纲目》),故曰“车前”;药用其种子谓“车前子”,药用其全草谓“车前草”。
七、温里药
乌头、附子 二者同出一物,“初种为乌头,像乌之头也。附乌头而生者为附子,如子附母也。乌头如芋魁,附子如芋子,盖一物也”(《本草纲目》),皆因其形状而得名。
高良姜 “此姜始出高良郡,故得此名”(《本草纲目》)。因产地而得名。
荜茇 本品原生波斯国,其名为音译而来。
荜澄茄 本品“生佛誓国”(《开宝本草》),其名为音译而来。
胡椒 因其味辛辣似椒,多产于国外,故名。
八、理气药
陈皮 原名为“橘皮”。习惯认为,新鲜橘皮味较辛辣,气燥而烈,入药一般以放置陈久,辛辣之味缓和者为宜,故名“陈橘皮”、“陈皮”。
青皮 本品乃“橘之未黄而青色者”(《本草纲目》),故名。
香附 本品药用植物的根茎,因“其根相附连续而生,可以合香,故谓之香附子”(《本草纲目》)。因形状及香气而得名。
木香 “本名蜜香,因其香气如蜜也”(《本草纲目》),故名。原产于印度、缅甸、巴基斯坦等,以前从广州进口,故名“广木香”。
枳实 “枳乃木名,从只,谐声也;实乃其子,故曰枳实”,本品因实入药而得名。
佛手 本品药用植物的果实,“其实状如人手,有指,俗呼为佛手柑”(《本草纲目》),根据形状而得名。
乌药 本品药用植物的块根,其表面黄棕色或棕黑色,古人谓之乌色。因“乌以色名”(《本草纲目》)而得名。
川楝子 原名“楝实”,因“楝实以蜀川者为佳”(《图经本草》)而得名。又因“其子如小铃,熟则黄色,名金铃,象形也”(《本草纲目》),故又有“金铃子”之名。
沉香 本品药用木的心材,体重,有“置水则沉”(《本草纲目》)的特性,又因其气味芳香而得名。
荔枝核 本品药用植物的果实,因“此木结实时,枝弱而蒂牢,不可摘取,必以刀斧型取其枝,故以为名”(《本草纲目》)。
九、消食药
神曲 本品为面粉、麦麸、鲜辣蓼、鲜青蒿、杏仁、赤小豆、鲜苍耳等混合发酵而成的曲剂,功专消食和中。“昔人用曲,多是造酒之曲,后医乃造神曲,专以供药,力更胜之。盖取诸神聚会之日造之,故得神名”(《本草纲目》)。因制作方法而得名。
麦芽 本品为大麦的成熟果实经发芽而成,故名。
稻芽 本品为稻的成熟果实经发芽而成,故名。
谷芽 本品为粟的成熟果实经发芽而成,故名。
十、驱虫药
使君子 俗传潘州郭使君疗小儿诸疾多是独用此物,后医家因号为使君子也。根据人名而得名。
槟榔 “槟”同“宾”,“榔”同“郎”,宾、郎均为贵客之称。本品药用植物的果实,在产地槟榔作水果食,贵客临门则先呈此果,以示欢迎,故名。
苦楝皮 本品药用楝树和川楝树的根皮或树皮,因其味苦而得名。
鹤草芽 本品药用龙牙草(即仙鹤草)的冬芽,因药用部位而得名。
雷丸 “此物生土中,无苗叶而杀虫逐邪,犹雷之丸也”(《本草纲目》)。因形态、功用而得名。
十一、止血药
地榆 陶弘景云:本品“其叶似榆而长,初生布地,故名”。
伏龙肝 又名“灶心土”。“此灶中对月下黄土也。以灶有神,故名为伏龙肝,并以迂隐其名”(《本草纲目》)。伏龙者,灶神也。其色如猪肝,故名。
三七 据《云南土特概况》记载:“三七原名‘山漆’,现名‘三七’,则系此种植物之形态,每株有三个枝干七个叶子而命名”。“云本名山漆,谓其能合金疮,如漆粘物也,此说近之”(《本草纲目》)。因其苗似人参,故又名“人参三七”、“参三七”。据《增订伪药条辨》曹炳章按云:“三七,原产于广西镇安府,在明秀镇隶田阳,所产三七,均贡田州,故名‘田三七”’。广西田阳县田州镇,历史上是三七的集散地,因而得名“田三七”、“田七”。
白及 本品药用其根茎,因“其根白色,连及而生,故曰白及”(《本草纲目》)。因“芨”与“及”同音异字,亦有将“白及”写成“白芨”者。
侧柏叶 “柏有数种,入药惟取叶扁而侧生者,故曰侧柏”(《本草纲目》)。因药用其枝叶,故名“侧柏叶”。
白茅根 本品药用其根茎,色白,因其“叶如矛,故谓之茅”(《本草纲目》)。主要根据药用部位、颜色及形状而得名。
紫珠 本品“至秋子熟,正紫,圆如小珠,名紫珠”(《本草拾遗》)。主要根据种子的颜色和形状而得名。
血余炭 本品系人发煅制而成。因发乃血之余,故名。
蒲黄 本品药用香蒲科植物的花粉,因粉粒细小,颜色鲜黄,故名。
血竭 本品药用植物麒麟竭的果实及树干中的树脂,因其树脂干后如血块状,故名。
炮姜 本品为干姜的炮制品而得名。
十二、活血祛瘀药
姜黄 本品药用其根茎,因其“根盘屈黄色,类生姜而圆”(《本草纲目》),故名。根据颜色、形状而得名。
乳香 本品药用其树脂,因其“垂滴如乳头”(《本草衍义》)而气芳香,故名。根据形状、气味而得名。
土鳖虫 本品药用动物的虫体,生活于土中,其“形扁扁如鳖,故名土鳖虫”(《本草经集注》),根据生活习性、形状而得名。
自然铜 本品为矿石类药物,因“其色青黄如铜,不从矿炼,故号自然铜”(《开宝本草》)。
骨碎补 陈藏器云:骨碎补“本名猴姜,开元皇帝以其主伤折,补骨碎,故命此名”。根据功用而得名。
红花 原名“红蓝花”。《本草图经》云:“其花红色,叶颇似蓝,故有蓝名”。因颜色而得名。
番红花 番,“称外国或外族的”(《新华字典》)。因其为外来药物,故曰“番”。《本草纲目》云:“番红花,出西番回回地面及天方国,即彼地红蓝花也”。以前经西藏进口行销内地,故又名“藏红花”、“西红花”。
郁金 金,言其色黄;郁,言其善治郁病。诚如朱丹溪所云:“古人用治郁遏不能升者,恐命名因此也”。主要根据颜色、功用而得名。
桃仁 本品药用桃或山桃的种仁,故名。
鸡血藤 本品药用植物的藤茎,“土人得之,以刀斫断,则汁出如血”(《本草纲目拾遗》),因其砍断后流出赤色汁液如鸡血而得名。
益母草 原名“充蔚”。因“此草及子皆充盛密蔚,故名充蔚”(《本草纲目》)。本品“消瘀化水,是其所长。以产母必有瘀浊停留,此物能消之化之,邪去则母受益,故有益母之名”(《本草便读》)。根据其功用命名。
川芎 原名芎藭,因功用、产地而得名。“人头穹癃穷高,天之象也。此药上行,专治头脑诸疾,故有芎藭之名”(《本草纲目》)。因主产于四川,故名“川芎藭”,简称“川芎”。
延胡索 原名“玄胡索”,简称“玄胡”。本品因避讳而两易其名。宋避真宗讳,改玄为延;清避康熙讳,改玄为元,故有“延胡索”、“元胡索”之名,分别简称为“延胡”、“元胡”。
刘寄奴 “按李延寿南史云:宋高祖刘裕,小字寄奴……每遇金疮傅之即愈,人因称此草为刘寄奴草”(《本草纲目》)。因人名而得名。
牛膝 本品药用植物的根。因“其茎有节,似牛膝,故以为名”(《本草经集注》)。根据药材形状似牛的膝关节形而得名。
王不留行 “此物性走而不住,虽有王命不能留其行,故名”(《本草纲目》)。主要根据其性善走窜之特点而得名。
五灵脂 本品为动物复齿鼯鼠之粪便。“其屎名五灵脂者,谓状如凝脂而受五行之灵气也”(《本草纲目》),因其形状而得名。
荆三棱 苏颂云:“三棱,叶有三棱也。生荆楚地,故名荆三棱以著其地”。因产地和形状而得名。
月季花 本品药用植物的花蕾或初开放的花,因其“逐月开放不结子”(《本草纲目》),花开四季而得名。
马钱子 原名“番木鳖”。所谓“番”,一般“称外国或外族的”(《新华字典》)。本品为外来药物,故谓之番。药用其成熟的种子,“如木鳖,其核小于木鳖而色白”(《本草纲目》),故名番木鳖。又因“状似马之连钱,故名马钱”(《本草纲目》)。因形状而得名。
十三、化痰止咳平喘药
半夏 《礼记·月令》云:“五月半夏生,盖当夏之半也,故名”。提示半夏之块茎在仲夏成熟,此时夏季刚过一半,故名“半夏”。
贝母 本品因其“形似聚贝子,故名贝母”(《本草经集注》)。
紫菀 本品药用其根及根茎,因“其根色紫而柔宛,故名”(《本草纲目》)。主要根据其颜色和质地得名。
旋覆花 本品药用植物的头状花序,因其“花绿繁茂,圆而复下”(《本草衍义》),故名。
马兜铃 本品药用其果实,此物“蔓生附木而上,叶脱时,其实尚垂,状如马项之铃”(《本草衍义》),故名。主要根据果实的形状而得名。
桔梗 《本草纲目》云:“此草之根结实而梗直,故名”。
海蛤壳 “海蛤者,海中诸蛤烂壳之总称,不专指一蛤也”(《本草纲目》)。本品主要源于海中蛤壳而得名。
浮海石 本品为动物的骨骼,因生于海中,体轻,入水浮而不沉,故名。
款冬花 “款者,至也。至冬而花也”(《本草纲目》),本品根据花开的时间而得名。
百部 本品药用其块根,因“其根多者百十连属,如部伍然,故以名之”(《本草纲目》)。主要根据其根的形状而得名。
枇杷叶 本品药用其叶片,以“其叶形似琵琶,故名”(《本草衍义》)。主要根据其叶的形状而得名。
昆布 “昆,大也;形长如布,故名昆布”(《医学入门》)。
十四、开窍药
麝香 本品为成熟雄麝脐下香囊中的干燥分泌物,因其气味极浓烈,香气能远射,故名。其中颗粒较大,色紫黑者,常正对囊孔处,似有档门之势,又称“当门子”、“香子”。呈褐色粉末状者又称“元寸香”,简称“元寸”、“寸香”。
冰片 本品为龙脑香树脂的加工品,“以白莹如冰,及作梅花片者良”(《本草纲目》),故名,又名“梅花冰片”,简称“梅片”。
苏合香 “此香出苏合国,因以名之”(《本草纲目》),因产地而得名。
十五、安神药
远志 “所谓远志者,以肾藏志,远志能宣泄肾邪,邪着则志不定,邪去而志自远大也”(《本草便读》)。“此草服之能益智强志,故有远志之称”(《本草纲目》)。因功用而得名。
磁石 又名“慈石”,俗称“吸铁石”。本品药用矿石,具有吸铁功能。磁石吸铁,如慈母之招子,故名。
酸枣仁 本品药用其果实,因果肉味酸而得名。
夜交藤 本品药用何首乌的藤茎。相传此藤夜则相交,昼则分离,故名。
合欢皮(花) 本品因功用而得名。苏颂云:“欲蠲人之忿,则赠经青裳。青裳,合欢也。植之庭院,使人不忿”。因合欢蠲忿,令人欢乐无忧,故名。其中,药用其树皮者名“合欢皮”,药用其花或花蕾者名“合欢花”。
朱砂 本品为矿石类药物,因其颜色朱红而得名。
十六、平肝熄风药
牡蛎 “蛤蚌之属,皆有胎生、卵生,独此化生,纯雄无雌,故得牡名。曰蛎……,言其粗大也”(《本草纲目》)。主要根据其粗大、独生而得名。
石决明 本品为贝壳类药物,“单片附石生”(《医学衷中参西录》),又善明日,故名。习惯以边有九孔者为佳,故又名“九孔石决”、“九孔决明”。
代赭石 本品为赭褐色矿石,主产于古代之代郡(今之山西),故名。
牛黄 所谓“牛之黄,牛之病也”(《本草纲目》)。牛黄系指牛的胆囊、胆管或肝管中的结石,色金黄或棕黄。因牛属丑,为隐其名,又名“丑宝”。
钩藤 本品药用其茎枝,因“其茎间有刺”(《唐本草》),“其刺曲如钓钩,故名”(《本草纲目》)。因其形状而得名。
僵蚕 本品为家蚕发病而致死的僵化虫体,故名。
天麻 原名“赤箭”。因其茎似箭杆,色赤,故名。“天麻即赤箭之根”(《本草纲目》)。
十七、补虚药
黄芪 原名“黄耆”。《本草纲目》云:“耆,长也。黄耆色黄,为补药之长,故名。今俗通作黄芪”。因颜色、功用而得名。
人参 本品药用其根,因“根如人形,有神”(《本草纲目》),故名。
太子参 本品原在南京明孝陵所发现,故名。又因其块茎很小,多用于小孩,又名“孩儿参”。
党参 本品“原出山西上党,而根形如参,故名”(《中药材品种论述》)。因产地、形状而得名。
西洋参 因产于大西洋沿岸的美国、加拿大,功似人参,故名。
山药 原名“薯蓣”,因避讳而得名。“因唐代宗名预,避讳改为薯药;又因宋英宗讳署,改为山药”(《本草衍义》)。
甘草 本品因味甘而得名。旧时有“国老”之称誉。甄权云:“诸药中甘草为君,治七十二种乳石毒,解一千二百般草本毒,调和众药有功,故有国老之号”。陶弘景云:“国老即帝师之称,虽非君而为君所宗,是以能安和草石而解诸毒也”。
百合 “百合之根,以众瓣合成也。或云专治百合病故名,亦通”(《本草纲目》)。因形状或功用而得名。
淫羊藿 陶弘景云:本品“服之使人好为阴阳,西川北部有淫羊,一日百遍合,盖服此藿所致,故名淫羊藿”。《本草便读》谓:“淫羊藿一名仙灵脾。其叶似藿,羊食之则喜淫”,故名。
肉苁蓉 本品“补而不峻,故有从容之号。从容,和缓之貌”(《本草纲目》);其质“似肉”(《本草经集注》),故名。
仙茅 《海药本草》谓,因“其叶似茅,久服轻身,故名仙茅”。因形和功用而得名。
杜仲 “昔有杜仲服此得道,因以名之”(《本草纲目》)。根据传说和人名而得名。
续断 本品长于活血疗伤,续筋接骨,故名。
益智仁 “脾主智,此物能益脾胃故也”(《本草纲目》),药用其种仁,故名。
蛤蚧 本品“因声而名”(《本草纲目》)。雄者鸣声如蛤,雌者鸣声如蚧,雌雄相随,鸣声相续,故名。
阳起石 《本经》谓其主“阳痿不起”,《别录》谓其“疗男子茎头寒”。证诸临床,本品能起阳之不能起,质为矿石,故“以能命名”(《本草纲目》)。
当归 李时珍云:“当归调血为女人要药,有思夫之意,故有当归之名”。当归活血补血,能使气血各有所归,因功用而得名。
何首乌 “其药本草无名,因何首乌见藤夜交,便即采食有功,因以采人为名尔”(《大明本草》)。根据发现者而得名。
阿胶 本品为驴皮经漂洗去毛后熬制而成的胶块,又名“驴皮胶”。《图经本草》云:“出东阿,故名阿胶”。因产于山东省东阿县者为最好而得名“东阿胶”、“阿胶”。
玉竹 原名“葳蕤”。因“其色白如玉,根节如竹也”(《医学真传》),故名“玉竹”。
枸杞 本品因形而得名。“枸、杞二树名。此物棘如枸之刺,茎如杞之条,故兼名之”(《本草纲目》)。又因其果实色红入药,故又名“红枸杞”。
龟甲 本品药用乌龟的腹甲及背甲而得名。
鳖甲 本品药用鳖的背甲而得名。
墨旱莲 本品药用植物的地上部分,“此草柔茎,断之有墨汁出”,又因其“细实颇如莲房状,故得莲名”(《本草纲目》)。因形状、颜色而得名。
女贞子 “此木凌冬青翠,有贞守之操,故以女贞状之”(《本草纲目》),本品药用其果实,故名。
十八、收涩药
麻黄根 本品因药用麻黄的根及根茎而得名。
浮小麦 本品药用小麦未成熟的颖果,因其干瘪轻浮,易浮于水面,故名。
五味子 本品药用其成熟的果实,“皮肉甘酸,核中辛苦,都有咸味,此则五味具也”(《新修本草》),因其酸、苦、甘、辛、咸五味具备而得名。
覆盆子 本品药用其果实,“因此子形似覆盆,故名”(《本草便读》)。
肉豆蔻 《本草衍义》云:“肉豆蔻对草豆蔻为名,去壳只用肉”。因其花实似豆蔻无核,故名。
山茱萸 简称“山萸”,因药用其果肉,又名“山萸肉”。本品炮制晒干后,形如黑枣皮,故又名“枣皮”。
莲子 “莲者连也,花实相连而出也”(《本草纲目》),药用其成熟的种子,故名。
诃子 原名“诃黎勒”,从“波斯船上来”(《本草纲目》),故为音译名,后简称“诃子”。
白果 原名“银杏”。本品药用其果实,“因其形似小杏而核色白也,今名白果”(《本草纲目》)。
赤石脂 本品药用多水高岭石,因其色红,质地如脂,故名。
十九、外用药及其他
砒石 “砒,性猛如貔,故名,惟出信州(今江西上饶),故人呼为‘信石’。而又隐信字为‘人言’”(《本草纲目》),以其毒大之故也。因性猛、产地而得名。
常山 原名“恒山”。因历史上三个皇帝(汉文帝、唐穆宗、宋真宗)皆名“恒”,因避讳而易名“常山”。
藜芦 “黑色曰黎,其芦有黑皮裹之,故名”(《本草纲目》),因色黑而得名。