您的位置 : 首页 > 中医古籍 > 500种中药现代研究 补虚药 补阳药
500种中药现代研究 补虚药 补阳药
冬虫夏草
本书全文检索:  
       为麦角菌科植物冬虫夏草菌Cordyceps sinensis (Berk.) Sacc. 的子座及其寄主蝙蝠蛾科昆虫虫草蝙蝠蛾 Hepialus armoricanus Oberthür 的幼虫尸体的复合体(寄主为鳞翅目、鞘翅目等昆虫幼虫,冬季菌丝浸入蛰居于土中的幼虫体内,吸取虫体养分,使虫体充满菌丝而死亡。形成菌核。至夏季,虫草菌发育,从寄主尸体头部长出它的繁殖器官子座,露出土外,即称冬虫夏草)。亦名夏草冬虫(《黔囊》)、虫草(《本草问答》)。同属植物蛹草及亚香棒虫草的子实体及虫体亦可作为虫草入药。味甘,性温。入肺、肾经。功能:补虚损、益精气、止咳化痰。主治:痰饮喘嗽、虚喘、痨嗽、咯血、自汗盗汗、阳痿遗精、腰膝酸痛、病后久虚不复。内服:煎汤,5~10g,或与鸡、鸭、猪肉等炖服;或入丸、散。
       【现代研究】
       主要成分:冬虫夏草含粗蛋白为25.32%或27.52%,蛋白质氨基酸有17种,并含19种游离氨基酸,其中多为人体必需氨基酸。含水分10.84%,粗纤维18.53%,碳水化合物28.90%,D-甘露醇(D-Mannitol)7%~29%,还含两种糖醇类物质及虫草酸(Cordycepic acid,即虫草素),蕈糖。
       亦含有油酸(Oleic acid)、亚油酸(Linoleic acid)、亚麻酸(Linolenic acid)、棕榈酸(Palmitic acid)、硬脂酸(Stearic acid)以及胆甾醇软脂酸(Cholesterol palmitate)、麦角甾醇过氧化物(Ergosterol superoxide)、麦角甾醇(Ergosterol)、生物碱、二十烷(Eicosane)和β-谷甾醇(β-Sitosterol)。
       从冬虫夏草中分离出尿嘧啶(Uridine)、腺嘌呤(Adenine)、腺嘌呤核苷(Adenine nucleotide)。
       此外,尚含钾、铁、钙、铬、镍、锰、铜、锌等15种微量元素以及维生素B1、维生素B12和维生素C等。
       从蛹草菌人工培养液中分出一种代谢产物为蛹虫夏草菌素(Cordycepin,3'-Deoxyadenosine),系核苷类(嘌呤)抗生素。
       药理作用:
       1. 对中枢神经系统的作用 冬虫夏草及虫草菌有明显的镇静作用。虫草或虫草煎剂5g/kg给小鼠腹腔注射能明显抑制其自发活动,延长小鼠戊巴比妥钠睡眠时间。虫草菌醇提取物可加强氯丙嗪的镇静作用,并可拮抗苯丙胺的中枢兴奋作用。虫草菌醇提取物5~20g/kg皮下注射可对抗烟碱引起的小鼠强直性惊厥,减少死亡率。对士的宁引起的惊厥,20g/kg皮下注射,虽然与对照组一样动物全部惊厥死亡,但能显著延长惊厥发生的潜伏期。对咖啡因和戊四唑引起的惊厥则无保护作用;亦不能对抗电休克惊厥。冬虫夏草醇提取物和发酵液对菸碱所致的小鼠痉挛与死亡率有减轻作用。虫草菌醇提取物皮下注射,可使正常动物体温明显下降。
       2. 对呼吸系统的作用 动物实验表明:虫草和虫草菌水提取液有明显扩张支气管作用,并可显著增强肾上腺素的作用,表明有一定的平喘作用。但对组胺引起的气管收缩无对抗作用。亦有报告指出,低浓度虫草菌水提取液有收缩离体豚鼠气管作用。
       虫草或虫草菌水提取液腹腔注射,可增加小鼠气管酚红分泌量;对乙酰胆碱所致豚鼠哮喘有保护作用;与氨茶碱亦有协同作用。
       近年来证明人工培养的的虫草菌丝体与天然品有相似作用。
       3. 对心血管系统的作用 虫草水浸剂对离体及在体蛙心均有明显减慢其心率的作用。虫草及虫草菌水提液可使离体兔心和离体豚鼠心脏心率减慢、心输出量和冠脉流量增加。冬虫夏草醇提取物1g/kg腹腔注射,能使大鼠及豚鼠心率减慢,对豚鼠离体心肌收缩力亦有抑制作用。虫草菌丝醇提取液和发酵液对麻醉家兔和大鼠及离体兔右心房的心率均有明显的抑制作用。
       虫草及虫草菌水提液、虫草菌醇提液和发酵液有特异性增强心肌耐缺氧的能力,给小鼠腹腔注射,均能延长注射异丙肾上腺素(增强心肌耗氧量)后常压缺氧小鼠的存活时间。虫草菌提取液0.425g/kg 给麻醉犬静脉注射,能使其冠脉流量明显增加,冠脉阻力明显下降。用100%虫草水提取液0.1ml灌注,对离体豚鼠冠状动脉有扩张作用,并能使离体豚鼠心脏心率减慢,心输出量增加。虫草多糖50mg/kg 或100mg/kg腹腔注射对小鼠心脏组织营养血流量无明显影响。
       实验表明:冬虫夏草有抗心肌缺血和心律失常作用。虫草菌发酵液给家兔静脉注射可对抗垂体后叶素引起的心肌缺血时心电图 ST 段抬高及 T 波改变;虫草菌对甲状腺素加去甲肾上腺素引起的大鼠应激性心肌梗死亦有一定的保护作用。虫草菌静脉注射或灌胃给药,可明显延长乌头碱诱发大鼠心律失常的潜伏期,缩短心律失常持续时间,并减轻心律失常的程度,亦可缩短氯化钡诱发的心律失常持续时间。冬虫夏草醇提取物对因乌头碱引起的麻醉大鼠心律失常有明显对抗作用;也能显著提高豚鼠心脏对哇巴因中毒的耐受量;对氯化钡诱发的室性心动过速有一定的治疗作用;但对自律性和左心房功能不应期均无明显影响。因此认为,冬虫夏草的抗心律失常作用并不完全在于影响心肌细胞的离子通透而改变其生理特性。
       实验表明:冬虫夏草浸剂(1:1)0.5ml/kg~1.0ml/kg 给麻醉犬静脉注射,有明显的降压作用。在降压时能使呼吸振幅加大与频率增加。但是,用冬虫夏草1:1浸剂2ml/kg腹腔或肌肉注射,则对血压无任何影响。蛙后肢血管灌流试验证明,浸剂对血管平滑肌无明显作用。由静脉外给药未见降压作用,且对血管又无直接作用,因而初步认为静脉注射时所呈现显著的降压作用,可能是由于粗制剂的非特异性反应所致。有报告认为,虫草菌醇提取液静脉给药能显著降低麻醉犬血压,并显著降低麻醉犬脑血管和后肢血管阻力,其扩张血管作用可能与兴奋M-胆碱能受体有关,而同α、β受体及组胺受体关系不大。
       4. 对免疫功能的作用 冬虫夏草对单核巨噬细胞系统有增强作用。小鼠碳粒廓清实验结果表明:腹腔或皮下注射虫草制剂,均可明显增强肝、脾巨噬细胞对胶体碳粒的吞噬活性。皮下注射虫草制剂亦能明显提高小鼠腹腔巨噬细胞吞噬鸡红细胞的吞噬百分率和吞噬指数;并能对抗可的松引起的腹腔巨噬细胞吞噬功能的降低。组织学检查与免疫组化分析表明:使用虫草或虫草菌抑制剂的小鼠,腹腔黏附细胞、脾巨噬细胞、肝 Kupffer 细胞体积增大、胞浆增多、核质疏松、细胞内酸性磷酸酶活性增强,呈激发状态。但虫草水提取液浓缩,再用80%乙醇提取所得的醇提取物则无激活作用。虫草亦能通过刺激小鼠腹腔黏附细胞分泌高滴度的IL-1参与调节免疫反应。虫草与虫草菌激活单核巨噬细胞系统的机制尚不清楚,它可能是直接激活本系统,亦可能是通过包括TLC 和补体备解素系统在内的各种级联活化得以实现。
       冬虫夏草对慢性肾功能不全大鼠细胞免疫机能有调节作用。冬虫夏草煎剂用于5/6肾切除制备大鼠慢性肾功能不全的模型,能降低慢性肾功能不全大鼠的死亡率,改善其贫血状况,降低尿素氮及肌酐水平,并能增强脾淋巴细胞转化率,促进淋巴细胞产生白细胞介素-2(IL-2),增加淋巴细胞对 IL-2 的吸收率。说明冬虫夏草煎剂能改善肾功能不全大鼠的细胞免疫功能,延缓慢性肾功能不全的进展。
       应用脂质体包裹冬虫夏草多糖口服3个月治疗慢性乙型肝炎,无论是对细胞免疫功能的提高(CD4/CD8 比值和自然杀伤细胞活性)、肝功能的改善(血清白蛋白、凝血酶原时间和γ-GT活性)或血清乙型肝炎病毒标志物的转化率(HBeAg 和 HBVDNA)等方面,与服用非脂质体冬虫夏草多糖治疗组比较均有显著的差异性。研究结果表明:将具有免疫增强作用的冬虫夏草多糖与有免疫佐剂和药物载体作用的脂质体结合,可使疗效明显提高,为中药脂质体治疗慢性乙型肝炎提供了新的前景。
       虫草及其制剂对免疫器官有一定的影响。实验表明:虫草、虫草菌浸剂可明显增加小鼠脾重;通过虫草多糖增加脾脏营养性血流量的作用,能拮抗强的松龙与环磷酰胺引起的脾萎缩。对γ射线照射引起的脾脏重量下降,亦有一定的保护作用。虫草醇提取物不仅可增加小鼠脾重,而且可使脾 DNA、RNA 及蛋白质含量明显提高。虫草及虫草菌浸剂均可使小鼠脾脏中RNA含量增加。形态学研究表明:虫草水提取物可促使小鼠脾巨噬细胞增生,脾脏切片可观察到不同形态成熟巨噬细胞。其机制可能是通过促进脾脏DNA的合成,增加核酸与蛋白质含量,促使脾细胞增殖。
       有报告指出,虫草及虫草菌浸剂的使用,可使小鼠胸腺缩小,并加重强的松龙与环磷酰胺引起的胸腺萎缩作用,但它们所致的胸腺萎缩作用是可复性的。虫草所致胸腺缩小可能与驱赶和释放作用有关。摘除双侧肾上腺的小鼠,虫草诱使胸腺萎缩的作用消失。提示该作用是通过肾上腺皮质实现的。引起胸腺缩小的成分既存在于虫草的虫体,亦存在于子座部分。
       虫草及其制剂有增加体液免疫功能的作用。虫草菌或虫草多糖用于小鼠,能使其血清 IgG 含量明显增加;虫草菌制剂亦能提高小鼠血清溶血素(IgM)
       水平。体外实验证明:虫草能诱导小鼠脾脏B淋巴细胞表达较高水平的IL-2受体,放大、调节B淋巴细胞的应答反应。但亦有报告指出,以虫草或虫草菌浸剂给小鼠灌胃,虽可提高氢化可的松所致免疫抑制状态小鼠血清溶血素水平及脾细胞免疫溶血活性,但未见对正常小鼠的体液免疫功能有明显影响。小鼠皮下注射虫草醇提取物3g/kg,或致敏前、后腹腔注射给药,对其脾B淋巴细胞EAC玫瑰花结形成百分率及抗 SERC抗体-溶血素形成均无明显影响。
       对于虫草或虫草菌对机体细胞免疫的作用,目前尚无一致的看法。有实验证明:虫草或虫草菌能抑制机体细胞免疫功能。虫草和虫草菌制剂能显著抑制小鼠脾细胞对刀豆蛋白 A(ConA)刺激产生的淋巴细胞转化;亦能抑制二硝基氯苯所致的小鼠迟发性超敏反应,显著减少人外周血 T 淋巴细胞的活性 E 花结(Ea)形成率。虫草和虫草菌对移植物抗宿主反应有显著抑制作用,可显著延长小鼠同种异体移植皮片与移植心脏的存活期。研究表明:虫草菌在体外能显著增强刀豆蛋白A诱导的小鼠抑制性T淋巴细胞(Ts)功能,在体内显著增强自发性抑制性T淋巴细胞(STs)功能,提示它是选择性地作用于Ts细胞亚群而发挥对细胞免疫功能的调节作用。
       有实验表明:虫草或虫草菌对机体细胞免疫功能起增强作用。虫草水提取液对小鼠胸腺细胞有与剂量相关的致有丝分裂作用,说明其能直接刺激 T 淋巴细胞增殖,但作用较弱。虫草及虫草菌水提取液对小鼠胸腺及脾脏 T 细胞影响不明显,但对硫唑嘌呤引起的 T 细胞功能低下动物有明显保护作用,虫草菌水剂可增加正常小鼠外周白细胞,但对环磷酰胺引起的白细胞下降无对抗作用。虫草水提取液与淋巴细胞共同温育,能改变T细胞的功能而影响细胞免疫。虫草多糖在体外对淋巴细胞转化有促进作用,可使脾浆细胞增生,对可的松、环磷酰胺引起的白细胞降低有对抗作用。
       此外,虫草醇提取液在体内或体外给药均对自然杀伤细胞(NK)活性有增强作用。
       研究表明:冬虫夏草及人工培养菌丝体能影响免疫系统的多个环节,对不同淋巴细胞亚群或增强其功能,或抑制其作用;且毒性极低;既不影响骨髓与脾造血功能,又无淋巴细胞毒,是一种颇有前途的新型免疫调节剂。
       5. 抗衰老作用 冬虫夏草及虫草菌3g/kg能够提高小鼠肝组织超氧化物歧化酶的含量。离体实验亦有类似结果,并能抑制脂质过氧化物的形成。虫草菌对大鼠和小鼠脑内单胺氧化酶的活性有抑制作用。结合对免疫功能的作用,提示冬虫夏草及虫草菌有抗衰老作用。
       6. 对机体代谢的影响 冬虫夏草及虫草菌的水提取物能促进大鼠红细胞糖酵解途径生成 ATP;增高大鼠肝细胞能荷值;激活小鼠肌肉胞浆磷酸肌酸激酶活性,使 ADP 接受磷酸激酸的能量生成 ATP。虫草或虫草菌水提取液给雄性小鼠灌胃,有使小鼠空腹血糖浓度显著升高的作用,但对不禁食小鼠的血糖浓度未见明显影响。有报告认为,虫草粉或虫草菌粉给小鼠口服,均能明显降低血清胆固醇含量。冬虫夏草醇提取液及发酵虫草菌皮下注射能显著降低高脂血症小鼠血清胆固醇和甘油三酯含量,对正常小鼠血清胆固醇含量亦有降低作用。尚有报告指出,皮下单次注射虫草菌醇提取液 2.5g/kg,除可降低胆固醇外,亦可降低血浆β-脂蛋白。
       7. 对性腺及肾上腺皮质功能的影响 冬虫夏草有一定的拟雄激素样作用和抗雌激素样作用,对性功能紊乱有一定的调节恢复作用。虫草及虫草菌水提取液可使去势幼年雄性大鼠精囊腺重量明显增加,显示其有显著的雄性激素样作用。
       虫草或虫草菌水提液给雄性大鼠单次腹腔注射,对肾上腺维生素C含量无明显影响。但给雄性小鼠10g/kg灌胃,则可使小鼠血浆皮质醇含量增高。此外,虫草及虫草菌水提液还可增高肾上腺胆固醇含量,使肾上腺增重。虫草多糖100mg/kg皮下注射,连续6~7天,亦可增高小鼠血浆皮质酮含量,并能对抗可的松反馈性抑制血浆皮质酮的作用。
       8. 抗肿瘤作用 关于虫草及其制剂对肿瘤的作用有不同的报告。有人认为,虫草的水提取物、醇提取物无论口服或腹腔注射,对小鼠肉瘤(S180)、小鼠肺癌(Lewis)、小鼠乳腺癌(MA737)等肿瘤的生长,都均有明显的抑制作用。但对小鼠白血病(L615)和小鼠肝癌(Hept)则未显示抑癌作用。虫草醇提取物对小鼠胃鳞状上皮增生无治疗作用,但可减少其癌变的发生率;抑制小鼠 Lewis 肺瘤克隆的形成。冬虫夏草及人工虫草菌丝水提取物对小鼠皮下移植性 Lewis 肺癌的原发灶生长和自发肺部转移均有明显的抑制作用,可抑制小鼠 S180 的生长,而且均可增强环磷酰胺的抗癌作用;虫草水提物能增强6-巯基嘌呤的抗癌作用,但虫草菌水剂则无此作用。每天皮下或腹腔注射虫草多糖100mg/kg,连续10天,对小鼠肉瘤S180 仅有较弱的抑癌作用,对小鼠U14瘤则无抑制作用。
       有报告指出,虫草醇提物腹腔注射能延长艾氏腹水癌小白鼠的生存期,而水提取物及醚提取物则无效。但亦有报告认为,虫草醚提取物腹腔注射,能延长艾氏腹水癌小鼠的生存期,而水提取物和醇提取物均无效,并且醚提取物在接种癌细胞前给药可以提高抑癌作用,但接种后7天才给药则无效。
       从蛹草菌人工培养液中分离出的代谢产物“冬虫夏草菌素”(即虫草素),每日15mg/kg~200mg/ kg 注射于艾氏腹水癌的小鼠腹腔,连续7天,能延长小鼠存活时间;且对人鼻咽癌细胞亦有抑制作用。虫草素对小鼠肿瘤细胞系(L5178Y 细胞)增殖有很强的抑制作用,但其抑制作用可被腺嘌呤核苷所取消。
       9. 抗病原微生物作用 体外实验证明:冬虫草素(虫草酸)对葡萄球菌、链球菌、鼻疽杆菌、炭疽杆菌、猪出血性败血症杆菌等均有抑制作用。虫草煎剂对须疮癣菌、絮状表皮癣菌、石膏样小芽孢癣菌等真菌均有抑制作用。对结核杆菌的作用则有不同的报告,多数报告认为冬虫夏草醇浸剂对结核杆菌有一定的抑制作用,抑菌浓度为1:4 000~1:100 000之间。但亦有报告认为本品煎剂浓度在1:100~1:10 000之间却无抑菌作用。虫草酸静脉注射用于感染鼻疽杆菌兔的治疗,能使给药组兔生存时间比对照组延长53个小时。
       10. 抗炎作用 冬虫夏草5g/kg及虫草菌2g/kg水提取液腹腔单次注射,对大鼠甲醛性和蛋清性足肿胀有保护性对抗作用, 其疗效相当或强于氢化可的松15mg/kg 的作用。对二甲苯及巴豆油引起的小鼠耳部炎症有明显的保护作用。对大鼠棉球肉芽肿增生呈显著的抑制作用。
       11. 其他作用 有报告指出,对ADP和胶原诱导的兔血小板聚集,虫草醇提取液有明显的抑制作用,而虫草菌发酵液则能轻度地抑制聚集。冬虫草及人工培养菌丝能抑制人血小板聚集;亦有促使小鼠血中血小板数升高的作用。体外实验表明:虫草菌醇提取物和发酵液对胶原和 ADP-Na+ 诱导的家兔血小板聚集有明显的抑制作用,其抑制程度与剂量呈正相关;但对大鼠血栓形成无抑制作用。实验证明:虫草制剂有促使小鼠血小板生成的作用,该作用与促进脾巨核细胞增殖分化成熟有密切关系,所生成的血小板不仅数量增加且其超微结构与正常相同。虫草和虫草菌注射或灌胃给药均可抑制γ射线照射所引起的小鼠血小板减少和超微结构损伤。冬虫夏草结晶制剂能显著促进小鼠造血干细胞、骨髓红系祖细胞、骨髓成纤维祖细胞和骨髓粒-单系祖细胞的增殖,并能对抗三尖杉酯碱对造血机能的损害。
       虫草和虫草菌水提取液 2.5g/kg给小鼠腹腔注射,可延长常压缺氧小鼠存活时间。对低压缺氧、氰化钾或亚硝酸钠中毒性缺氧以及脑缺血性缺氧的存活时间亦有明显延长作用。虫草菌醇提取物也有抗小鼠常压缺氧作用,其作用与剂量有关。但也有与此相反的报告,认为虫草及虫草菌水提取液对小鼠常压及低压窒息性缺氧均无明显影响。实验结果证明,虫草及虫草菌水提取液无抗疲劳作用。
       冬虫夏草水提取液对庆大霉素和卡那霉素造成的大鼠急性肾功能衰竭有明显的保护作用,可明显减轻大鼠急性肾小管损伤程度,并可促使肾衰大鼠的肾功能损伤提早恢复。其机制与其减轻肾小管细胞溶酶体毒性损伤,保护细胞膜Na+、K+-ATP酶,减少细胞脂质过氧化,促进肾小管上皮细胞DNA、RNA 合成等作用有关。实验表明:冬虫夏草煎剂用于治疗因庆大霉素腹腔注射引起的急性肾小管损伤的大鼠,可延迟实验大鼠蛋白尿的出现,使BUN上升幅度减慢,尿中溶菌酶及 NAG酶均低于(蒸馏水)对照组。冬虫夏草煎剂可以稳定小管细胞溶酶体膜,延缓溶酶体的破裂。对大鼠血清睾丸酮分析,提示冬虫夏草煎剂减轻庆大霉素所致肾小管坏死的部分可能与其降低睾丸酮水平有关。
       有报告认为,虫草浸剂对兔离体回肠有抑制作用,并能显著增强肾上腺素的作用,但对豚鼠离体肠管的抑制作用较弱。对豚鼠未孕离体子宫也有抑制作用。
       【临床运用】
       临床报道:
       1. 治疗阻塞性肺气肿 人参冬虫夏草各10g,蛤蚧(去头足烘干)1对,共研细末装胶囊。每次0.5~1.5g,每日2~3次,口服。治疗急性发作期、慢性迁延期、临床缓解期肺气肿患者各10例,显效24例,有效5例,无效 1例。〔安徽中医学院学报 1991;(1):22〕
       2. 治疗性功能低下 虫草菌胶囊(每粒含生药 0.33g),每次3粒,每日3次,20天为一疗程,连服2疗程。治疗159例,显效者占28.9%,有效者占35.2%,无效者占35.9%。天然虫草胶囊(每粒含生药 0.33g),每次 3 粒,每日 3 次,20天为1疗程,连服2疗程。治疗38例,显效者占21.1%,有效者占10.5%,无效者占68.4%。可见虫草菌疗效优于天然虫草。虫草菌无任何毒副作用,其疗效随疗程延长而提高。〔江西中医药 1985;(5):46〕
       3. 治疗恶性肿瘤a. 将虫草制成胶囊,每次 1.5g,日服3次,2个月为1疗程。用于30例恶性肿瘤患者的辅助治疗,28 例患者临床症状得以改善。〔上海中医药杂志 1986;(10):25〕
       b. 冬虫夏草10g,寸冬15g,石斛15g,生地15g,泡水当茶饮。用于晚期恶性肿瘤,效果良好。〔上海中医药杂志 1979;(5):28〕
       4. 治疗慢性肾功能衰竭a. 冬虫夏草4.5~6g,煎汤连渣服。治疗28例经中西药治疗无效的慢性肾功能衰竭患者,有改善肾功能和提高患者免疫力的作用(平均用药时间2.6 个月)。〔上海中医药杂志 1984;(2):11〕
       b.冬虫夏草2g,吞服,每天3次,30天为1疗程。治疗慢性肾功能衰竭30例,从肌酐、尿素氮、内生肌酐清除率、血色素和红细胞等各项指标测定结果评定,其治疗效果较好。〔中草药 1986;17(6):16〕
       5. 治疗耳鸣 虫草制成冲剂服用,日 3 次,每次6g(生药),1周为1个疗程,可连用4周。观察23例,有较好疗效。主要用于病程长于3个月和中耳积液所致的耳鸣、耳聋以及病程短于一年的耳鸣患者。〔福建医药杂志 1985;(6):42〕
       方剂选用:
       治疗病后虚损:夏草冬虫三、五枚,老雄鸭一只,去肚杂,将鸭头劈开,纳药于中,仍以线扎好,酱油酒如常蒸烂食之。(《本草纲目拾遗》)
       【注意事项】
       宜忌:有表邪者慎用。
       毒副作用:虫草水提取液给小鼠腹腔注射和皮下注射的半数致死量分别为27.8g/kg和38.0±5.1g/kg;虫草菌水提取液给小鼠腹腔注射及皮下注射的半数致死量分别为17.9±1.7g/kg和7.1±1.4g/kg;虫草菌丝体醇提取物给小鼠静脉注射和腹腔注射的半数致死量分别为24.5±2.2g/kg和 35.2±1.2g/kg。虫草及虫草菌小鼠口服的耐受量均在45g/kg以上。
       虫草水浸剂 30~50g/kg给小鼠腹腔注射可使小鼠全部死亡,5g/kg 者无死亡。中毒症状为安静、呼吸变深而慢,最后死于痉挛和呼吸抑制。小剂量可引起不同程度的镇静、以至睡眠,可维持数小时。用虫草多糖给小鼠每天皮下注射100mg/kg,连续14天,未见严重不良反应。虫草菌水提取液每天给家兔灌服10g/kg,连续3个月,对外周血象、肝功能、肾功能及各重要脏器无明显毒性作用。
       虫草菌丝的毒性比冬虫夏草小。本品冷浸剂毒性较大,较大剂量时静脉注射或皮下注射可致死,但加热煮沸后,无论浸剂或醇提取物均无毒。
       临床应用本品,曾有冬虫夏草致慢性肾功能不全恶化1例的报告;亦有冬虫夏草引起心包炎1例的报告。
       【医家论药】
       “冬虫夏草,具温和平补之性,为虚疟、虚痞、虚胀、虚痛之圣药,功胜九香虫。凡阴虚阳亢而为喘逆痰嗽者,投之悉效,不但调经种子有专能也。”(《重庆堂随笔》)
       “冬虫夏草,始见于吴氏《本草从新》,称其甘平,保肺、益肾、补精髓,止血化痰,已劳嗽。近人恒喜用之,皆治阴虚劳怯,咳嗽失血之证,皆用吴氏说也,然却未见其果有功效。《四川通志》明谓之温暖,其说甚是,又称其补精益髓,则盛言其功效耳,不尽可凭也。”(《本草正义》)